Twoja wyszukiwarka

EWA KOŁODZIEJAK-NIECKUŁA
POMIMO NOCY I CHŁODU
Wiedza i Życie nr 9/1996
Artykuł pochodzi z "Wiedzy i Życia" nr 9/1996

Wydawałoby się, że utrzymująca się prawie pół roku całkowita ciemność musi hamować wzrost roślin. A jednak w wodach otaczających Orkady Południowe, wyspy leżące w sąsiedztwie południowego koła podbiegunowego, znaleziono gatunek glonu rosnący nieprzerwanie przez cały rok na głębokości około 30 m. W tych okolicach już na głębokości 25 m nawet w lecie panuje półmrok; dociera tam o 90% światła mniej niż do powierzchni oceanu. W zimie pokrywa lodowa dodatkowo zmniejsza tę ilość o połowę. Sądzono, że w takich warunkach występujące tam glony przerywają wzrost. Tymczasem nowo odkryta roślina osiąga 7 m długości. Tyle tylko, że zimą rośnie dwukrotnie wolniej. Należy ona do rodzaju Desmarestia podobnego w pokroju do listownicy występującej u brytyjskich wybrzeży. Rośliny fotosyntetyzujące w bardzo słabym oświetleniu są powszechne w lasach tropikalnych. Desmarestia to pierwszy przykład takiego przystosowania w Antarktyce.

"New Scientist", 2029/1996