Twoja wyszukiwarka

MAGDALENA PECUL
NOWE KSIĘŻYCE URANA
Wiedza i Życie nr 2/1998
Artykuł pochodzi z "Wiedzy i Życia" nr 2/1998

Fot. NASA

Jeszcze do 1986 roku uważano, że Uran ma pięć księżyców. Misja Voyagera potroiła tę liczbę. Ostatnio zaś zespół astronomów pod kierunkiem Kanadyjczyka Bretta Gladmana odkrył dwa kolejne.

Nowo odkryte księżyce Urana wyraźnie różnią się od pozostałych, przypominają za to właściwościami odległe księżyce Jowisza, Saturna i Neptuna. Są niewielkie - większy ma zaledwie około 160 km średnicy, drugi jest dwukrotnie mniejszy. Krążą one wokół Urana po bardzo odległych (miliony kilometrów) i nieregularnych orbitach, podczas gdy orbity wcześniej znanych satelitów to niemal idealne okręgi, leżące w płaszczyźnie jego równika.

Astronomowie odkryli nieregularne księżyce Urana za pomocą teleskopu Hale w kalifornijskim Palomar Observatory w pobliżu San Diego. Nie mają one jeszcze nazwy. Tradycja nakazuje nadać im imiona bohaterów utworów Williama Szekspira lub Alexandra Pope'a, które nosi 15 satelitów Urana.

Eurekalert (Internet)