Twoja wyszukiwarka

ARKADIUSZ MILLER
W PALUCHACH PRZEZIĘBIENIA
Wiedza i Życie nr 9/1998
Artykuł pochodzi z "Wiedzy i Życia" nr 9/1998

Choć przeziębienia gnębią ludzi od pradziejów, do tej pory nie ma na nie skutecznego leku. Wiele przypadków tej po- wszechnej przypadłości - niektórzy mikrobiolodzy uważają nawet, że ponad 50% - wywołują rhinowirusy. Ostatnio, dzięki pracom prowadzonym nad strukturą cząsteczki ICAM-1 w Purdue University i Harvard Medical School, zaświtała nadzieja na wygranie wojny z tymi patogenami.

ICAM-1 to cząsteczka występująca na limfocytach i komórkach śródbłonka, odpowiedzialna za wiele reakcji odpornościowych, m.in. za przyleganie limfocytów do śródbłonka w miejscu jego uszkodzenia. Okazało się, że odpowiada także za wiązanie rhinowirusów, co prowadzi do rozwoju procesów zapalnych, odczuwanych przez nas jako przeziębienie. W obu wspomnianych ośrodkach, niezależnie od siebie, odkryto trójwymiarową strukturę ICAM-1. Część zewnątrzkomórkowa tej cząsteczki składa się z pięciu elementów zwanych domenami. Najbardziej zewnętrzna domena kształtem przypomina czteropalczastą dłoń ze zgiętym kciukiem. To właśnie do niego przyłączają się w toku reakcji odpornościowych limfocyty, natomiast pozostałe "palce" ICAM-1 chwytają wirusy - i przeziębienie gotowe.

Dokładne poznanie przestrzennej budowy tej cząteczki prawdopodobnie pozwoli w niedalekiej przyszłości opracować leki, które, wiążąc się z "palcami", uniemożliwią przyłączenie się wirusa. Jednocześnie "kciuk" pozostanie wolny dla potrzeb limfocytów, dzięki czemu reakcje odpornościowe pozostaną niezaburzone.

"The Lancet", 9111/1998