Twoja wyszukiwarka

MICHAŁ RÓŻYCZKA
LODOWY BIEGUN MARSA
Wiedza i Życie nr 4/1999
Artykuł pochodzi z "Wiedzy i Życia" nr 4/1999

Ta sama sonda, o której wspominamy w sygnale Zakurzone planetoidy, zebrała w ub.r. dane umożliwiające rekonstrukcję wyglądu północnego bieguna Marsa w trzech wymiarach.

Fot: G. Shirah/MOLA/MGS/NASA

Okolice bieguna pokrywa lodowa skorupa o średnicy 1200 km i grubości dochodzącej do 3 km, którą przecinają szerokie lodowe kaniony o głębokości ponad jednego kilometra. Głównym składnikiem skorupy jest lód wodny (znajdują się też w niej zestalone gazy, m.in. dwutlenek węgla). Marsjański lodowiec wygląda bardzo imponująco, lecz zawiera jedynie 4% tej ilości wody, która jest dziś uwięziona w lodach Antarktydy (gdyby powierzchnia Marsa była idealnie gładka, lód po stopnieniu utworzyłby na niej ocean o głębokościokoło 40 m). Specjaliści planetolodzy sądzą, że jest to nie więcej niż jedna dziesiąta pierwotnych zapasów wody, którymi Czerwona Planeta dysponowała w czasach swej młodości. Co się stało z resztą wody - na razie nie wiadomo.