Twoja wyszukiwarka

KRZYSZTOF SZYMBORSKI
DLACZEGO MALI ŻYJĄ KRÓCEJ?
Wiedza i Życie nr 5/1999
Artykuł pochodzi z "Wiedzy i Życia" nr 5/1999

Biolodzy już dawno zauważyli, że w świecie zwierząt zaobserwować można znamienną korelację pomiędzy rozmiarami organizmu a przeciętnym okresem jego życia. Im większy, tym bardziej długowieczny. Badacze z Instytutu Santa Fe w Nowym Meksyku - fizyk Geoffrey West oraz dwu biologów, Jim Brown i Brian Enquist - odkryli ostatnio, że korelacja wyraża się prostą formułą matematyczną. Przede wszystkim czas życia związany jest ściśle z częstotliwością pulsu. Każde (obdarzone sercem) zwierzę ma przez całe życie do dyspozycji mniej więcej tę samą liczbę uderzeń serca - około jednego miliarda. Puls małych zwierząt jest jednak znacznie szybszy niż dużych. Okazuje się, że szybkość bicia serca różnych organizmów daje się wyrazić jako stosunek ich mas podniesiony do ujemnej potęgi jednej czwartej. Na przykład kot, który jest około 100 razy masywniejszy od myszy, ma puls wolniejszy od niej o czwarty pierwiastek ze 100 - czyli mniej więcej 3.2 razy. Żyje też mniej więcej trzy razy dłużej.