Twoja wyszukiwarka

KRZYSZTOF SZYMBORSKI
GIGANTYCZNY MIKROB
Wiedza i Życie nr 7/1999
Artykuł pochodzi z "Wiedzy i Życia" nr 7/1999

Choć brzmi to trochę jak "kolosalny krasnoludek", odkrycie największej znanej bakterii ma znaczenie, które wykracza poza trywialne kategorie wymiaru. Thiomargarita namibiensis (co w języku Cycerona oznacza "siarkowa perła z Namibii"), odkryta w osadach dennych Atlantyku u wybrzeży Namibii przez Heide Schultz i jej współpracowników z Instytutu Mikrobiologii Morskiej Maxa Plancka w Bremen, jest istotnie stosunkowo wielka - 500 razy większa od przeciętnej bakterii i 100 razy większa od poprzedniej rekordzistki (która, w odróżnieniu od krągłej perły, była długa i cienka). Można ją łatwo dostrzec gołym okiem, gdyż jest mniej więcej wymiaru kropki na końcu tego zdania. Bardziej jednak interesujące jest to, że Thiomargarita jest żywiącym się siarką organizmem beztlenowym, a zatem rzucić może nowe światło na zagadnienie pochodzenia i ewolucji życia na Ziemi. Kiedy się ono zaczynało, atmosfera ziemska była beztlenowa.