Twoja wyszukiwarka

KRZYSZTOF SZYMBORSKI
PREHISTORYCZNE SPORTY
Wiedza i Życie nr 11/1999
Artykuł pochodzi z "Wiedzy i Życia" nr 11/1999

Embriolodzy badający rozwój płodowy słonia doszli do wniosku, że jego trąba nie powstała - jak twierdził Kipling - w wyniku spotkania z krokodylem, który złapał jego przodka za nos, lecz jako przystosowanie do nurkowania. Za jej pomocą słonie mogą oddychać, pozostając pod wodą. Ich najbliżsi krewni - syreny - nadal zresztą prowadzą życie w pełni wodne. Prehistoryczne ptaki, z kolei, nim posiadły zdolność lotu, używały skrzydeł, by szybciej biegać. Tak przynajmniej twierdzą dwaj uczeni, paleontolog Luis Chiappe i inżynier aerodynamik Phillip Burger. Jak wynika z ich obliczeń, przodkowie ptaków mogli biec aż czterokrotnie szybciej - goniąc zdobycz lub uciekając przed drapieżnikami - jeśli wymachiwali przy tym skrzydłami, wciąż nie dość sprawnymi, by unieść ich w powietrze.