Twoja wyszukiwarka

MICHAŁ RÓŻYCZKA
SYGNAŁY - W MOCNYM USCISKU EROSA
Wiedza i Życie nr 7/2000
Artykuł pochodzi z "Wiedzy i Życia" nr 7/2000

Sonda NEAR krąży obecnie zaledwie 50 km nad planetoidą Eros.

Amerykańska sonda NEAR-Shoemaker (drugi człon jej nazwy dodano dla upamiętnienia amerykańskiego pioniera badań Układu Słonecznego, Eugene'a Shoemakera) została 14 lutego br. pierwszym w historii astronautyki sztucznym księżycem planetoidy. Jej pierwotna orbita była elipsą o rozmiarach 300X400 km . Program misji przewidywał stopniowe sześciu etapach zbliżenie się do Erosa. Ostatni manewr zacieśnienia orbity został wykonany 30 kwietnia i od tej pory NEAR krąży około 50 km nad planetoidą.

Eros jest bryłą o rozmiarach 33X13X13 km. Ze względu na jego znikome przyciąganie grawitacyjne prędkość orbitalna sondy jest bardzo mała: NEAR porusza się z prędkością piechura (5 km/h) i obiega Erosa co 63 godz. Na wykonanych z obecnej orbity zdjęciach widać szczegóły o rozmiarach 8 m. Prócz fotografowania powierzchni Erosa NEAR bada jego skład chemiczny, pole grawitacyjne i budowę wewnętrzną oraz pole magnetyczne. Zakończenie misji ma nastąpić w połowie lutego 2001 roku.