Twoja wyszukiwarka

BOGDAN MIŚ
SYGNAŁY - NOWY SUPERKOMPUTER FIRMY IBM
Wiedza i Życie nr 9/2000
Artykuł pochodzi z "Wiedzy i Życia" nr 9/2000

Znów przekroczono kolejną barierę: 12.3 bln operacji na sekundę.

Firma IBM doniosła w ostatnim dniu czerwca o oddaniu do użytku najszybszego superkomputera świata. Maszyna o nazwie ASCI White (od Advanced Strategic Computing Initiative) wykonuje 12.3 teraflopów (bln zmiennoprzecinkowych operacji arytmetycznych na sekundę), czyli trzy razy więcej niż jakikolwiek dotychczasowy superkomputer. ASCI White jest prawdziwym gigantem: zajmuje powierzchnię dwóch kortów tenisowych i waży ponad 100 t. Komputer potrzebuje 1.2 MW mocy, co wystarczyłoby na zaspokojenie potrzeb mieszkańców 1000 przeciętnych domów.

Komputer będzie używany w Lawrence Livermore National Laboratory w Kalifornii do obliczeń związanych z testowaniem broni jądrowej. Aby go tam przewieźć z fabryki, potrzeba 28 ciężkich platform samochodowych. "Nigdy jeszcze ludzkość nie miała do dyspozycji tak monstrualnej mocy obliczeniowej" powiedział David Cooper, zastępca dyrektora do spraw techniki obliczeniowej w tym laboratorium.

Firma IBM podała, że człowiek wyposażony w zwykły kalkulator potrzebowałby 10 mln lat nieustannej pracy, by wykonać te same obliczenia, które ASCI White zajmą tylko sekundę. Superkomputer zawiera 8192 mikroprocesory, ma 6 TB pamięci operacyjnej i ponad 160 TB pamięci stałej - co odpowiada zawartości biblioteki liczącej 36 mln książek.

Poprzedni superkomputer firmy IBM, słynny "Blue Pacific", który uruchomiono około 2 lat temu, wykonywał 3.87 bln operacji na sekundę. ASCI White jako pierwszy komputer w dziejach osiągnął zatem szybkość "dwucyfrową". Nicholas D'Onofri, wiceprezes IBM do spraw techniki, stwierdził, że konstrukcja ASCI White jest kamieniem milowym w technice obliczeniowej. Jego zdaniem, nowy komputer może odegrać poważną rolę również w rozwiązaniu najtrudniejszych problemów z zakresu ekonomii. Może także sam zastąpić wszystkie komputery amerykańskie, nadzorujące amerykańską przestrzeń powietrzną i sterujące lotami samolotów. ASCI White potrafi też w kilka sekund wykonać pełny cykl obliczeń prognozy pogody, zajmujący dziś meteorologom 18 godzin.

Według planów IBM następne komputery z serii ASCI osiągną niewyobrażalne szybkości 30 i 100 bln operacji na sekundę. Przekroczenie tej ostatniej bariery, oznaczające całkowity przewrót w wielu dziedzinach nauki, spodziewane jest w 2004 roku.